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XAVIER VEILHAN & STEPHEN THOMPSON [performance] Lyon, Paris, Rennes, Chambéry, France

Compulsory Figures: drawing the performance

Compulsory Figures is a performance created by artist Xavier Veilhan and Stephen Thompson, Canadian dancer and skater.

For several years now, a segment of Xavier Veilhan’s work has consisted of creating devices that invite artists from different backgrounds. After the emblematic Studio Venezia (2017) conceived for the French Pavilion at the 2017 Venice Biennale, which received more than one hundred and fifty musicians during the seven months of the exhibition, and in the wake of SYSTEMA OCCAM (2014), Compulsory Figures is structured around a dialogue between the artist and the skater/performer. Fascinated by Thompson’s practice of compulsory figures, Xavier Veilhan has imagined a space and time to reactivate this discipline – disappeared from the Olympic program 25 years ago – to build a environment that offers the audience a hypnotic immersion in this visual search for a drawing, for a perfect trajectory.

The performance consists of different tableaus during which the status of the image evolves to progressively intertwine the figures produced by the two artists and result in a near fusion of their gestures; its evolutive form takes into account the specificity of each hosting venue.

Images, dance and drawing merge in-situ. Between quotes and ready-mades, the scenes follow one another, illuminated by the screens: clocks turn, objects slip, drawings appear, mechanisms are triggered, circles are inscribed in the ice …

Xavier Veilhan’s real-time drawings correspond to Stephen Thompson’s drawings on the ice. Archival images rub shoulders with images made by the artist while Pierre Nouvel’s live video device allows spectators to approach the ice figures and, much like the Olympic judges before, evaluate their quality, precision and beauty.

Compulsory Figures: le dessin d’un spectacle

Compulsory Figures est une performance créée par l’artiste Xavier Veilhan et Stephen Thompson, danseur et patineur canadien.

Depuis plusieurs années, un pan du travail de Xavier Veilhan consiste à créer des dispositifs qui accueillent le geste d’artistes issus de différents horizons. Après l’emblématique Studio Venezia proposé au Pavillon français à la Biennale de Venise 2017, qui a reçu plus de cent cinquante musiciens durant les sept mois de la manifestation, et, dans le sillage de SYSTEMA OCCAM créé en 2014, Compulsory Figures s’articule aujourd’hui autour d’un dialogue entre l’artiste Xavier Veilhan et le patineur/performeur Stephen Thompson. Fasciné par sa pratique des figures imposées, Xavier Veilhan imagine aujourd’hui un espace et un temps qui permettent de réactiver cette discipline – désormais disparue des olympiades – et de construire un environnement visuel qui offre aux spectateurs une immersion hypnotique dans cet univers à la recherche d’une ligne, d’une trajectoire parfaites.

La performance se compose de différents tableaux, au cours desquels le statut de l’image évolue pour entremêler progressivement les figures produites par les deux artistes et aboutir à une quasi fusion des deux gestes ; elle se propose comme une forme évolutive prenant en compte la spécificité de chacune des lieux où elle sera jouée.

Images, danse, dessin à vue, se combinent in-situ. Entre citations et ready-made des tableaux se succèdent, illuminés par les écrans : des pendules tournent, des objets glissent,  des dessins surgissent, des mécanismes se déclenchent, des cercles s’inscrivent dans la glace…

Les dessins réalisés en live par Xavier Veilhan répondent aux dessins du patineur, les images d’archives côtoient les images réalisées par l’artiste, le dispositif visuel live de Pierre Nouvel permet aux spectateurs d’approcher en direct les figures réalisées et, tels les juges olympiques d’avant, d’en évaluer la qualité, la précision, la beauté.

Dates

La Villette – Paris

December 17 – 22, 2019

Théâtre National de Bretagne – Rennes

January 14 – 18, 2020

Espace Malraux – Scène nationale de Chambéry et de Savoie

February 12 – 14, 2020

Compulsory Figures de/by Xavier Veilhan & Stephen Thompson,
en collaboration avec/in collaboration with Alexis Bertrand, Violeta Kreimer, Léa Wanono
Chorégraphie/Choreography: Stephen Thompson / Chant/Voice: Angèle Prunenec / Scénographie/Set design: Alexis Bertrand / Création vidéo/Video design: Pierre Nouvel, assisté de/assisted by Jérôme Tuncer / Films: Xavier Veilhan, Violeta Kreimer – Misia Films / Documentation: Isabelle Coursin-Cantet / Montage/Editing: Caroline Detournay / Direction musicale et conception sonore/Musical direction and sound design: Maud Geffray, avec compositions de/with compositions by Maud Geffray & Alva Noto / Mixage musique/Music mix: Lucien Krampf / Lumières/Lighting: Benoît Deseille assisté de/assisted by Simon Milleret Godet / Régisseur général et lumière/Stage and lighting manager: Arthur Puech / Production: lebeau & associés (Françoise Lebeau, Thomas Clédé,  Angèle Prunenec) / Producteurs associés/Associate producers: ARTER VIVANTO, Atelier Xavier Veilhan / Co-Production: Espace Malraux – Scène nationale de Chambéry et de Savoie, La Villette (Paris), Théâtre National de Bretagne (Rennes), Les Subs (Lyon) au titre de son programme de résidence/as part of their residency program / Avec le soutien de/With the support of Fondation d’entreprise Hermès pour/for NEW SETTINGS, Canada Art Council, Nice Baie des Anges Association Club de patinage, Fusalp, DICREAM / Merci à/Thanks to Aude Couvercelle, Stéphane Croughs, Benoit Giard, David Jacquier, Agathe Le Men, Shesna Lyra Conrado, Dimitri Mallet, Sarah Medvedowsky, Christophe Poux, Guillaume Rambouillet, Alice Rocher, Tony Regazzoni